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フィリップ・ロス『プロット・アゲンスト・アメリカ』(2004)

フィリップ・ロス ★★★☆☆

★★★

1940年。チャールズ・リンドバーグが共和党から大統領選に出馬し、民主党のフランクリン・ローズヴェルトを破って大統領に就任する。リンドバーグは第二次大戦への参戦に否定的で、なおかつナチス・ドイツと友好関係にあった。ユダヤ人少年フィリップの父親は、そんな彼に憤りを感じている。

「カナダは唯一の解決策よ」と母はすがるように言った。「俺は逃げたりしない! ここは俺たちの国だ!」と父がどなると、みんな思わずハッとした。「違うわ」と母は悲しそうに言った。「もうそうじゃないわ。ここはリンドバーグの国よ。ユダヤ人以外の人たちの国よ。あの連中の国なのよ」(307-8)

『高い城の男』【Amazon】や『黒い時計の旅』【Amazon】といった歴史改変ものが好きなので、本作の世界観にもわくわくしたのだけど、読んでみたら想像していたものとはだいぶ違っていた。

つまりまあ、ユダヤ人はアメリカでもマイノリティである、ということがこれでもかと描かれていたわけだ。本作は主に2つのレイヤーで成り立っていて、一つはリンドバーグが大統領になった政治的世界、もう一つはそんな世界で暮らすユダヤ人家族を少年の目から眺めていて、作品としては後者に比重が置かれている。アメリカ文学お得意の家族小説を軸に、ファシズムが色濃くなっていく社会不安を写し取ろうという試み。ナチス・ドイツみたいに公然と虐殺されるわけではないものの、国家の名のもとにゆるやかな迫害が行われるようになり、その賛否を巡ってユダヤ人社会も分裂する。具体的には、リンドバーグ派と反リンドバーグ派に分かれるようになる。

終盤のカタストロフはとても意外で、作者はいったい何がしたかったのか一瞬疑問に思ったけれど、これはこれで社会に混沌がもたらされていて、個人的にはありと言えばありかなあという感じ。でも、全体としては家族が主題なので、歴史改変ものの醍醐味は十分に味わえなかったように思う。読んでいてちょっと退屈だった。